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Les enfants de plus en plus impliqués dans la chirurgie de l'obésité
actualité diététique ajoutée par dietetique le 14.02.2008
Alors que la chirurgie de l'obésité se développe chez l'adulte, de plus en plus de médecins se demandent pourquoi aussi peu d'enfants en bénéficient. D'autant que cette chirurgie jugée dangereuse ne cesse de faire des progrès, comme le confirme une étude publiée dans le dernier numéro du "Journal of Pediatric Surgery"
Selon les statistiques fédérales américaines, seulement 350 enfants ont eu droit aux Etats-Unis à cette chirurgie spécifique. Mais les progrès enregistrés et l'augmentation spectaculaire du nombre d'enfants obèses pourrait bien inverser la tendance.
Quatre hôpitaux s'apprêtent à mener une étude à grande échelle pour voir comment les enfants répondent aux différents types de traitements chirurgicaux de l'obésité, notamment le pontage gastrique, une opération dans laquelle une poche est séparée par la pose d'agraffes du reste de l'estomac et reliée à l'intestin grêle.
Trois autres hôpitaux ont obtenu l'accord de l'agence américaine du médicament (FDA) pour procéder à l'évaluation des conséquences chez les jeunes de la pose d'un anneau gastrique, un collier élastique placé autour de l'estomac, qui limite la quantité de nourriture pouvant être ingérée.
Au total, 53 garçons et filles âgés de 13 à 17 ans ont participé à l'étude. Ils ont perdu près de la moitié du poids en excès en 18 mois, avec des complications relativement mineures.
Crystal Kasprowicz, par exemple, a déclaré avoir perdu 45 de ses 112,5 kilos de départ, après qu'un anneau gastrique lui a été posé à l'âge de 17 ans. Avant l'opération, Crystal Kasprowicz prenait un traitement pour une tachycardie et présentait des signes de diabète. "Je suis quelqu'un d'autre", a-t-elle confié.
La chirurgie constitue le traitement le plus efficace dans l'obésité pathologique. La plupart des techniques chirurgicales sont effectuées sous endoscopie (un tube est introduit par un petite incision faite dans l'abdomen), ce qui permet de réduire la morbidité opératoire élevée chez l'obèse.
Selon la société américaine de chirurgie bariatique (de l'obésité) plus de 177.000 Américains en ont bénéficié l'an dernier, alors qu'ils n'étaient que 47.000 en 2001. Pour autant, appliquer cette chirurgie aux enfants ne fait pas l'unanimité. "Je ne crois pas que toucher à l'appareil digestif soit une solution au problème de l'obésité", a indiqué Joanne Ikeda, nutritionniste à l'Université de Californie.
Les médecins savent encore peu de choses sur les effets à long terme de telles opérations sur les plus jeunes, a-t-elle ajouté.
L'agence américaine pour la recherche et la qualité des soins de santé (AHRQ) a publié en juillet des travaux selon lesquels quatre patients sur dix opérés souffrent de complications dans les six mois qui suivent l'intervention. Parmi les adultes, le taux de mortalité après pontage gastrique oscille toujours entre 0,5 à 1%.
L'anneau gastrique présenterait moins de dangers: un décès tous les 1.000 patients. Mais les complications existent.
Parmi les participants de l'étude, deux ont eu besoin d'une opération supplémentaire pour réajuster l'anneau, deux ont souffert de hernie, cinq ont développé une infection, cinq ont souffert d'une légère perte de cheveux et quatre d'un manque de fer en rapport avec leur nouveau régime. Au terme de l'étude, un patient a souhaité que l'anneau soit retiré pour plus de confort, a précisé Evan Nadler, chirurgien pédiatrique et co-auteur de l'étude.
Nadler estime que ces complications sont mineures, comparées aux risques de diabète et de maladies cardio-vasculaires qui menaçent les adolescents restant obèses à l'âge adulte
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